Maak werkdruk in de advocatuur bespreekbaar

29 mei 2017
Actueel29052017-1200x800.jpg

Advocaten staan er om bekend lange dagen te maken, zeker op de Zuidas in Amsterdam. Onlangs bleek uit onderzoek van de Stichting Jonge Balie Nederland dat 44% van de jonge advocaten een (te) hoge werkdruk ervaart op kantoor.

Het risico om jezelf een keer echt goed voorbij te lopen en in een burn-out terecht komt is hierdoor hoog. Misschien niet nu, maar wel over een aantal jaar.

Ook Ronald Dijk, herkent de werkdruk binnen advocatenkantoren. “Een 50-urige werkweek is toch wel standaard voor een advocaat. Of misschien nog wel meer, zeker op de Zuidas.”

Zelf heeft Ronald 15 jaar als jurist gewerkt, niet op een groot advocatenkantoor. Vanwege zijn studie en achtergrond kent hij echter veel mensen die als advocaat werkzaam zijn.

“Het is over het algemeen een stel je niet aan cultuur”, aldus Ronald. “Als je aangeeft dat je echt overloopt en je grens bereikt is, wordt dat vaak helaas nog steeds gezien als teken van zwakte.”

“Daarnaast speelt perfectionisme onder advocaten ook een rol. Advocaten willen het vaak ook wel erg goed doen. Op zichzelf is dat natuurlijk goed en inherent aan kwalitatief goed werk, maar doordat geregeld werk mee naar huis wordt genomen, kan dat ten koste van het privé leven gaan en leggen advocaten soms onnodig de druk bij zichzelf op.”

Ronald haalt de advocaten grap aan: “Wanneer een advocaat om 17:00u naar huis gaat wordt er gevraagd of je gaat lunchen.”

“Concurrentie onder verschillende organisaties speelt ook een rol bij de werkdruk”, aldus Ronald. “Bovendien zijn klanten mondiger en hebben hoge verwachtingen, bijvoorbeeld wat betreft bereikbaarheid. In combinatie met het vele schriftelijke werk als advocaat kan dat tot grote druk leiden.”

“Jonge advocaten zitten bovendien nog in een opleiding naast het werk. Dat zorgt voor extra druk.”

Zelf kent Ronald verschillende advocaten met een burn-out. Ze zijn in de veertig. “Alsof ze daarvoor jarenlang hun grenzen hebben genegeerd en dan opeens de batterij op is.”

Zelf denkt Ronald inmiddels anders over werkdruk en is openheid daarbij volgens hem essentieel. “Het is belangrijk om meer openheid te creëren binnen de organisatie. Heb het er samen over. Je kwetsbaar durven opstellen en daarbij je grenzen aangeven is juist krachtig.” Niet alleen jij, maar ook de organisatie en de cliënt die je vertegenwoordigt heeft er baat bij. Laat stress terugkeren op de agenda bij een wekelijks overleg. Hierdoor wordt het taboe doorbroken.”

Openheid

Openheid is een thema dat je vaak hoort terugkomen als het gaat over werkdruk en stress. Zowel de werknemer als de werkgever heeft er baat bij dat werkdruk tijdig wordt gesignaleerd.

Als meer mensen binnen de organisatie open durven te zijn is het makkelijker om werkdruk te signaleren en om stappen te ondernemen.

De openheid begint bij jezelf. Durven en mogen erkennen dat het soms teveel is, is een belangrijke stap om werkdruk te verlagen en voorkomt dat je jezelf naar een burn-out toewerkt.

Uiteindelijk word je er een betere advocaat door als je je stress goed kunt managen. Veel stress haalt je efficiency omlaag, vermindert je beoordelingsvermogen. Ook het overzicht en je vermogen tot plannen verminderen wanneer je langdurig te veel stress hebt.

Gezonde werk-privé balans en ontspanning

Het is belangrijk om als werkgever en als werknemer in te zien dat een gezonde werk-privé balans en voldoende ontspanning essentieel is voor het goed functioneren van een werknemer.

Uiteindelijk is dit ook in het belang van de organisatie. Een juiste balans zorgt voor een hogere kwaliteit, meer creativiteit en meer werkplezier.

Iemand kan best meer dan 50 uur werken, als je daar veel energie uit krijgt. Hard werken is zeker geen reden voor een burn-out. Echter, als de werk-privé balans zover uit elkaar ligt en er geen tijd meer is voor echte ontspanning, dan is het belangrijk om in te grijpen.

Grenzen aangeven

Om werkdruk te voorkomen is het van belang om je grenzen aan te geven. Hierdoor creëer je duidelijkheid en zorg je ervoor dat je optimaal kunt blijven presteren.

Want zeg nu zelf, hoe goed presteer je nog als je continu onder druk werkt? Hoe vernieuwend kan je dan nog zijn? Kun je dan echt goed inspelen op de behoefte van de cliënt? Bovendien heeft een continue druk op den duur invloed op je werkplezier. En dat heeft weer invloed op je prestaties.

Stress en werkdruk zullen er altijd zijn. Het is belangrijk om hier op een slimme manier mee om te gaan. Op welk punt presteer je nog optimaal en haal je het beste uit jezelf? En hoe zorg je ervoor dat je niet over het punt gaat waarbij je eigenlijk niet meer productief en efficiënt werkt?

 

https://www.burnout.expert/wp-content/uploads/2016/12/Solvo_728x90.jpg

Hoofd, lichaam en intuïtie

Het is voor advocaten bovendien een uitdaging om een juiste balans te vinden tussen hoofd en lichaam. Het hoofd, je brein heb je nodig. Om je brein goed te laten presteren, is het essentieel om naar je lichaam te luisteren.

Advocaten zitten vaak ‘in hun hoofd’ waardoor het gevoel onderbelicht is, maar hoe concreet de advocatuur ook is, onderschat de kracht van intuïtie en gevoel niet.

Zowel in privé sfeer als zakelijk kan je intuïtie je leiden naar mooie oplossingen en/of onverwachte visies op een zaak. Laat stress die intuïtie dus niet ondersneeuwen.

Herken een hoge werkdruk bij een collega

Eén van de signalen dat een collega last heeft van een hoge werkdruk is wanneer hij/zij steeds meer uren maakt. Je collega heeft minder tijd om pauze te nemen en gaat ‘s avonds langer door.

Ook neemt je collega het werk vaak mee naar huis. Werk en privé gaan steeds meer door elkaar heen lopen, zonder dat er ruimte is voor ontspanning.

Andere signalen kunnen zijn dat je collega minder opgewekt is en zich meer in het werk terugtrekt. Ook kan het zijn dat je collega meer fouten gaat maken, chaotischer is en vergeetachtiger wordt. Iemand ziet er bovendien slechter uit en toont een vermoeide indruk.

Ook hierbij geldt, maak het bespreekbaar. Toon interesse en vraag oprecht hoe het met je collega gaat.

Vraag om hulp

Herken je bij jezelf dat je al een tijd je werk mee naar huis neemt? Dat je je werk moeilijk kan loslaten en dat werk en privé steeds meer door elkaar gaan lopen? Ben je niet meer die advocaat volop energie zoals in het begin? Heb je last van fysieke, lichamelijke en emotionele klachten?

Schroom niet en vraag om hulp. Juist mensen met een burn-out vinden hulp vragen lastig. Om uit de vicieuze cirkel te kunnen breken is dit echter een van de belangrijkste stappen.

Een gespecialiseerde burn-out coach kan je helpen om je werkplezier terug te krijgen en je die energie terug te geven die je mist als je overwerkt bent. Zeker als je al in een burn-out zit is het belangrijk om gespecialiseerde hulp te accepteren.

Artikel geschreven door Lineke Booster, burn-out specialist bij Instatera


Bezoek de website van Instatera voor meer informatie